Оценка возраста животных

Необходимость оценки возраста животных при проведении разного рода исследований, причем не только зоологических, не нуждается в обосновании. В прошлом веке поискам точных методов определения возраста было посвящено много работ, но направление поисков резко сузилось после обнаружения у морских, а затем и у наземных млекопитающих годовых слоев в кости и тканях зуба. Анализ этих слоев стал преобладающим методом определения возраста, и много работ было посвящено оценке точности этого метода и анализу воспроизводимости оценок возраста отдельных видов. Оказалось, что хотя во многих случаях анализ годовых и внутригодовых слоев открывает более широкие возможности, нежели просто определение числа прожитых лет, есть немало примеров, когда метод этот ненадежен или вообще не пригоден для определения возраста. Кроме того, в ряде конкретных исследований достаточно выделить возрастные группы или даже просто разделить выборки на молодых и взрослых, а иногда необходимо оценить, хотя бы приблизительно, возраст конкретной особи при наличии лишь каких-то отдельных частей тела, где нет годовых слоев. Во всех этих случаях приходится обращаться к старым, традиционным приемам, изложенным в работах по биологии конкретных видов. Обзоры таких работ были даны в статье Morris (1972) и в предназначенных главным образом охотоведам сводках Larson, Taber (1980) и Habermehl (1985). Многие работы по тем или иным причинам в эти сводки не вошли.